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Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

未知 2019-04-03 11:26

全球IoT爆发的当下,边缘端汇聚了大量需要实时处理的数据,而这些数据在云端处理非常低效。亚马逊、谷歌、IBM、Intel、阿里巴巴等巨头都在觊觎这一新兴的边缘端市场。

作为IT巨头的微软丝毫没有大意。尽管此前这家公司已经发布Azure IoT Edge服务和开源Azure IoT Edge Runtime,但明显还不够。

就在美国时间3月26日这天,微软官方重磅推出几款边缘计算的新品,并宣布全面商用。这意味着,这家全球第二的云厂商已经在边缘计算大战中重兵布阵了。

微软Azure的边缘计算网络示意图(含5款新品)

雷锋网了解到,早在2018年9月24日,微软就在Ignite 2018大会上宣布了Data Box Edge和Azure Data Box Gateway的预览版本,并小范围开放了一些使用名额。进过了6个月的探索,现在终于算是进入全面问世阶段。

5款Data Box新品,矩阵式打法

具体而言,依照联网在线和脱机离线两种场景,微软都配备了不同的产品矩阵。其中:

联网在线场景下,推出的是Data Box Edge和Azure Data Box Gateway 2款;

脱机离线场景下,推出的是Data Box、Data Box Disk和Data Box Heavy Preview 3款。

当微软Azure Data Box总经理Dean Paron宣布这些消息时,她还指出,用户可以在Azure门户中获取这些产品。雷锋网尝试了下,确实Azure门户已经开放申请。

雷锋网测试登录Azure门户界面

这些产品究竟分别有何用处?据微软表示,Data Box Edge是一种具有支持AI的边缘计算功能的本地设备,Data Box Gateway是独立的虚拟网关,而离线下的3款Data Box则是大小不同的硬件存储设备。

Data Box Edge如何承载微软的边缘计算野心?

Data Box Edge能充当存储网关,在用户站点和Azure存储之间创建链接。这使得将数据移入和移出Azure存储与使用本地网络共享一样简单。Data Box Edge提供本地缓存并优化进出云的网络流量(雷锋网注:移入移出数据是联网时才有,而脱机之下只能做数据移入而无法移出)。

此外,Data Box Edge还通过IoT Edge提供计算平台,使用户可以将Azure服务和自定义代码、应用程序部署到边缘。

Data Box Edge

总而言之,Data Box Edge是一款让微软布局边缘计算更彻底的设备。

在使用方式上,Data Box Edge可以与现有的企业硬件一起存放,也可以存在于从工厂车间到零售通道的非传统环境中。使用Data Box Edge,无需购买其他硬件,用户只需要像任何其他Azure服务一样注册并按需付费就行了。

这款机架式设备Data Box Edge具有哪些特点?

本地计算。Data Box Edge可以与本地化系统进行交互使用,在数据上传至云端之前就完成存储与计算。

网络存储网关。在本地设备和Azure存储帐户之间自动传输数据。Data Box Edge在本地缓存最热门的数据,并将文件和对象协议与本地应用程序对话。

使用英特尔Arria 10 FPGA的Azure机器学习。使用FPGA加速数据的推理,然后将其传输到云上以重新训练和改进模型。

云管理。使用Azure门户轻松订购设备并为用户的机群管理这些功能。

从这些特点来看,的确,Data Box Edge能和Azure形成很好的配合,优化对用户数据的存储和计算,并迅速进行决策反馈。

当然,空说无凭。据悉,在去年那次试用中,已经有一些头部客户在Data Box Edge上做了一些新的探索。比如这两家。

Sunrise Technology是美国零售巨头Kroger(克罗格)的全资子公司,计划使用Data Box Edge为Kroger和零售行业其他公司提供零售即服务(RaaS)平台。

此平台包括个性化购物体验,如货架产品推荐、引导式购物等。Data Box Edge上的实时视频分析可以帮助仓库员工快速识别和解决缺货问题,并提高他们的工作效率。

Esri是世界最大的地理信息系统技术提供商,它们也正在探索Data Box Edge如何帮助那些在断开网络连接的环境中应对灾难的人。

Data Box Edge将允许现场团队收集从空中或地面捕获的图像,并将其转换为可提供更新地图的可操作信息。即使完全断开与指挥中心的连接,现场团队也可以使用更新的地图来协调响应工作。这对于提高火灾和飓风等灾难情况下的响应效率至关重要。

Data Box Gateway是微软“新的考虑”

Data Box Gateway的产品思路相对简单:独立的虚拟网关设备,可以部署在基础架构中的任何位置。

怎么看Data Box Gateway的使用呢?既然Data Box Edge已经带有一个内置存储网关了,何必再开发新的网关?

微软澄清说,Data Box Gateway实际上是内置在Data Box Edge这个硬件设备中的“虚拟设备组件”(软件),一旦用户并不想购买Data Box Edge来部署边缘计算,而只需要一些数据流通共享能力,则只需要购买独立的虚拟设备组件Data Box Gateway就行了。

这相当于留了一手,对灵活部署的企业而言,这种方式更便宜也更便捷。

在使用方式上,用户可以使用Hyper-V(微软的一款虚拟化产品)或VMware在管理程序中配置它,并通过Azure门户进行管理。Data Box Gateway将在本地网络上设置服务器消息块(SMB)或网络文件系统(NFS)共享,而共享后的数据将自动上载到Azure存储帐户,支持块blob(存储设备)、页blob(存储设备)或Azure文件。

不过,微软强调了,无论是使用Data Box Edge内部的存储网关还是部署Data Box Gateway虚拟设备,存储网关功能都是相同的(对客户而言就是二选一的问题)。

离线场景下Data Box的“组合拳”方案

除公布了Data Box Edge和Data Box Gateway两个核心产品外,微软官方还提供三种尺寸的Data Box样式,以便在离线时使用:

Data Box:坚固耐用的100 TB运输设备。

Data Box Disk(数据盒磁盘 ):更小更灵活的传输选项,每个订单具有单独的8 TB磁盘和高达40 TB容量。

Data Box Heavy Preview :更大版本的数据盒,可扩展至1 PB。

Data Box

Data Box Disk

Data Box Heavy Preview

所有这些Data Box离线传输产品,用户均可通过Azure门户订购。

自此,微软的Data Box和IoT EDGE等产品一结合起来,就形成了用户在线离线双重梳理数据的方式。这在未来一段时期,也必将成为边缘计算革命的一个重要的研究方向。

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