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苹果机器人Helios:把手机变成陪伴你的小机器人

未知 2019-10-17 15:13

  OFweek工控网讯:5月初,一年一度的彼得泰尔奖学金颁布,里面首次出现了一个中国人的名字:陈心怡。彼得泰尔是Paypal创始人、Facebook的早期投资人,现在是硅谷最负盛名的创业导师。他在2011年启动了一个项目,每年支持全球20名青少年退学创业。每个被选中的学生能获得10万美元的资助,选择退学或休学的方式完善项目,创立公司。

  陈心怡是普林斯顿大学数学系的大二学生,她被相中的原因是Helios。

  Helios是一个能把你的手机变成远程监控机器人的系统,严格来说,应该是个iPhone寄生硬件。这是她的第一个创业项目,诞生于2012年春天。

Helios 是一个能把你的手机变成远程监控机器人的系统,严格来说,应该是个 iPhone 寄生硬件。

  在视频演示里,我们看到它包含一个带轮子的底座和一个iPhone手机,使用起来非常简单,打开与之连接的App,将手机插入底座,在另一端的人就可以通过手机或是网页控制它了。你能与另一端的人双向视频通话,控制它在房子里走来走去,前后摆动。她和另一位创始人王天龙(音译)发布在kickstarter上的筹款视频里将它描述为它能成为你的阿凡达替身,几个典型的应用场景譬如恋人不在身边,带着小机器人一起赏美景,人不在公司时,通过小机器人远程接入参加会议,婴儿在家无聊了陪他玩等。

  这个项目的灵感来自于王天龙的一次实习经历。前年夏天,他在一个叫chomp的公司实习,后来被苹果收购。有时候在家工作,公司要求员工skype到每一个工作会议。有一个人会用白板在讲,听的人在一边,时不时需要将电脑转来转去,适应每一个听众的角度,特别不方便。陈心怡说,那时我刚好在学如何在iOS平台上编程,就在想是否能用iPhone实现这个功能。2012年春天,他们做出了一个粗陋原型。第一个版本建立在RobotShop平台上,在解决了跟踪运动物体的问题后,第二个版本他们选择了Boebot平台,第三个版本他们选择和中国最大的开源硬件零部件电商SeeedStudio合作,方便控制成本。他们将外观重新设计,大部分能用数控机床和3D打印方式成型。

  技术很简单,视频信号能在远端浏览器和iPhone之间传送。机器人的控制信号从远端浏览器发出,通过3G/4G网络或是Wifi被Helios上的设备接收。这个信号被解读为一系列的黑白方块,这些黑白方块会直接被Helios基座上的传感器接收到,从而控制它行动。

  他们在Kickstarter上发布了筹款,最终零售价定为120美元一套,KickStarter的支持者可以99美元获得一套,但筹款最终没能达到5万美元的目标。没想到被彼得泰尔看中,峰回路转。

  在这学期结束后,陈心怡会在暑假去旧金山,完善这个项目,同时也会接触一些潜在的投资者。软件后台需要更成熟,硬件的话多多少少需要重新设计一下让它更坚固。我也在考虑多加一些功能的可能性,比如给智能手机充电啊,边缘探测啊等。

普林斯顿大学数学系的大二学生陈心怡。

  表面看起来,Helios其实就是一个带轮子的远程监控摄像头,却有潜力做更多事情,比如你可以给它装上更多的传感器,赋予它表情,把它变得更人格化。

  另一个类似的创业公司Romotive就是这么做的。Romotive创始人凯勒-里纳乌多希望做出合适的家用机器人。和Helios类似,它是一个拥有滚轮和基座的iPhone配件。在将自己的iPhone插入可移动基座后,Romo的脸蛋、眼睛、耳朵才会在iPhone屏幕中显示出来。

  这款设备互动性十足,它会利用iPhone的摄像头来探测人脸,利用屏幕显示Romo的虚拟外观并利用Wifi连接将流媒体视频无线输出到其他苹果设备。更为重要的是,该设备可以利用iPhone的处理器来处理用户此前设置好的指令,并支持简单的拖曳操作界面。

  Romo配备了一个简单的编程接口,用if-then的方式实现效果,比如如果我拍手,Romo就笑一个。创造者希望这种简单的编程模式能激发广大青少年程序员的想象力,创造更有意思的互动。

  Remotive除了可远程遥控,通过手机摄像头查看机器人周围状况外,它还具有攻击模式,通过应用你可以向机器人发出攻击命令,可以跟同伴玩,此外还能编程,让机器人执行你的命令。

  在2012年10月,Remotive获得红杉资本领投的500万美元A轮投资。

  在解释Helios与Remotive的理念差异时,陈心怡说:Helios注重使用者之间的交流,它是一个交流工具。Romotive是个电子宠物性质的玩具。作为交流工具,Helios本身越能被忽视越好,因为这样才能让顾客集中注意力与对方交流。但是Romotive最重要的一点就是它是个有个性的机器人,你可以和这个机器人交流,而不是和你的朋友交流。

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